Árbol de papel: atractivo natural

Fuente: Tom's Travels

En la Cordillera de los Andes,  a más de 3.000 metros de altura, entre frailejones, ríos de agua fría y cristalina, crece el polylepis o árbol de papel.

Su tronco y ramas son como hojas de miles de libros colocados uno sobre otro para dar forma a este árbol, que se encuentra en las provincias de la serranía  ecuatoriana.

Entre los troncos entrelazados están adheridos musgos y líquenes. Si es un buen observador, puede encontrar en sus alrededores la hierba del infante del cerro (Lachemilla orbiculata), Zarcillo Sacha (Brachyotum jamesonii), Cardón Santo (Erymgium humile), y diferentes variedades de gencianas y orquídeas.

Foto: Héctor Clavijo

El polylepis alcanza los 15 metros de altura. El árbol de papel es el hogar de plantas que crecen en el páramo andino, y una guarida para zorros y conejos.   En las alturas comparte su territorio con el mítico cóndor y, en los llanos, con ciervos que pastan en forma pacífica.

El polylepis es una planta nativa de América Latina. En nuestro país existen ocho especies, de  un total de 26 registradas. El proyecto Páramo Andino, Fundación Jocotoco y el Centro para la Conservación y Desarrollo de los Trópicos (TCD) luchan por declarar como áreas protegidas a aquellos espacios donde crece el  polylepis.  De esta manera se busca evitar la tala con fines agrícolas.

Docentes y estudiantes de la Escuela Politécnica del Ejército (ESPE) estudian la historia genética del árbol del papel, y realizan conteos cromosómicos de las ocho especies registradas en el país. Si desea conocer el famoso árbol del polylepis y descubrir sus secretos puede  hacerlo  en la Reserva Ecológica El Ángel, provincia de Carchi, o  visitar las lagunas de Mojanda Cajas, provincia de Imbabura.

turismoecuador.gob.ec

Bosque de Polylepis

 

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8 thoughts on “Árbol de papel: atractivo natural

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